Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California

Sehenswürdigkeiten gibt es in Kalifornien eine Menge. Ob Bauwerke wie die Golden Gate Bridge, Nationalparks, Mammutbäume, Hollywood oder auch der skurille, bunt bemalte Salvation Mountain. In Kalifornien ist für jeden Geschmack etwas dabei. Neben den Landschaften und Sehenswürdigkeiten ist es jedoch vor allem das Flair und der Lifestyle, der den Golden State zu einem besonderen Reiseziel in der USA macht.

Diese Kalifornien Sehenswürdigkeiten und Highlights solltest du bei einer Kalifornien Reise definitiv nicht verpassen:

Sehenswürdigkeiten Kalifornien: Dies sind die 19 Highlights – Von Nordkalifornien nach Südkalifornien

Die Sehenswürdigkeiten, die ich hier erwähne, gehören zu den schönsten in ganz Kalifornien. Sie sind nicht nach Wichtigkeit oder Popularität geordnet, sondern wir beginnen im Norden von Kalifornien und von dort aus geht es immer weiter in den Süden bis nach San Diego.

Ich selber war bis jetzt zwei Mal in Kalifornien in der USA. Das erste Mal für dreieinhalb Wochen und das zweite Mal für sieben Wochen. Bei der zweiten Reise habe ich einen Roadtrip (Rundreise) mit einer Freundin durch Kalifornien gemacht, mit Abstecher nach Reno und Las Vegas in Nevada. 

Die schönsten Sehenswürdigkeiten und Highlights von California stelle ich dir nun hier vor:

Was muss man alles in Kalifornien gesehen haben?

1.  Mount Shasta

Der Mt. Shasta zählt mit seinen 4317 m zu einem der höchsten Berge in Kalifornien. Der ruhende Vulkan war schon bei den Indianern ein heiliger Berg und heute gilt er als einer der sieben magischen Punkte auf der Erde. Der Mount Shasta ist ein beliebter Berg zum Wandern und im Winter sind ein paar Hänge für Skifahrer freigegeben.

Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California

2. Lassen Volcanic National Park

Im Nordwesten von Kalifornien befindet sich der Lassen Volcanic Nationalpark. Das Gebiet ist von Schwefelquellen, Geysiren und blubbernden Schlammtöpfen beherrscht. Besonders beliebt und sehenswert im National Park ist Bumpass Hell. Ein wenig erinnern die heißen Quellen und der nach Schwefel riechende, brodelnde Schlamm, schon an die Hölle.

Neben dem geothermischen Gebiet gibt es im Lassen Volcanic Park auch viele Seen, Flüsse und hohe Berge. Es ist deshalb auch ein beliebtes Wandergebiet. 

Vom höchsten Berg aus, dem Lassen Peak, ist bei schönem Wetter sogar der Mount Shasta zu sehen.

Mehr dazu: Kalifornien Highlight Mt. Shasta und der Lassen Volcanic National Park

3. Redwood Highway – Mammutbäume

Der Redwood Highway ist ein ca. 480 Kilometer langer Streckenabschnitt der US 101 zwischen San Francisco und der Grenze zu Oregon.

Rund um die Küstenstadt Eureka sind die schönsten Exemplare der Sequioa Trees, der Mammutbäume, zu sehen. 

Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California

Besonders erwähnenswert ist die Avenue of the Giants im Humboldt Redwoods State Park. Hier fährt man vorbei an den Mammutbäumen oder wandert entlang zwischen den bis zu 100 m hohen Bäumen.

Der höchste Mammutbaum, der “The Tall Tree”, befindet sich nördlich von Eureka.

4. Sacramento – die Hauptstadt Kaliforniens

Sacramento liegt ca. 150 Kilometer nordöstlich von San Francisco und ist seit 1854 die Hauptstadt des US-Bundesstaates. Die Stadt wurde nach dem gleichnamigen Fluss benannt.

Hauptattraktion in Sacramento ist das Kapitol (California State Capitol), welches in Anlehnung an das Parlament in Washington D.C. erbaut wurde.

Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California

Neben diesem sind weiters interessant:

  • Sutter’s Fort State Historic Park
  • California Railroad Museum
  • Old Sacramento
  • Towe Ford Museum
  • Discovery History Museum

5. Napa Valley

Für Weinliebhaber aus aller Welt ist das Napa Valley Pflicht. Entlang des Highway 29 befinden sich die wichtigsten Kellereien des Napa Valley.

Beliebt sind auch Ballonfahrten über das Tal oder eine Fahrt mit dem Napa Valley Wine Train, ein Panoramawaggon, in welchem Speisen und Getränke serviert werden.

6. Lake Tahoe

Laut Mark Twain ist der Lake Tahoe das “schönste Gesicht der Erde”. Der Hochgebirgssee Lake Tahoe ist ein beliebtes Ausflugsziel für Kalifornier als auch Touristen. 

Rund um den Lake Tahoe führt die 115 Kilometer lange Panoramastraße. Entlang der Straße gibt es immer wieder wunderschöne Aussichten auf den See und die Berge.

Ein Drittel des 518 km² großen Sees gehört übrigens zu Nevada.

Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California
Squaw Valley mit Blick auf Lake Tahoe

In der Nähe des Lake Tahoe ist das Squaw Valley. Hier wurden 1964 die Olympischen Winterspiele abgehalten. Wer Zeit hat, kann mit der Gondel hinauf fahren und die Aussicht genießen, sowie auf den nahe gelegenen Gipfel wandern.

7. Golden Gate Bridge in San Francisco

Die Golden Gate Bridge bei San Francisco zählt wohl zu den bekanntesten Sehenswürdigkeiten in der Bay Area, wenn nicht in ganz Kalifornien.

4 Jahre lang wurde an der Brücke gebaut bis sie 1937 eingeweiht werden konnte. Damals war die Golden Gate Bridge die längste Hängebrücke der Welt. 

Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California

Auch wenn sehr viel Verkehr auf der Brücke herrscht, lohnt es sich trotzdem ein Stück zu Fuß entlang zu gehen. Einen guten Ausblick auf die Golden Gate Bridge gibt es vom Golden Gate View Point und von Battery Spencer.

Den besten Ausblick auf San Francisco gibt es übrigens von Sausalito aus. Am besten in ein Cafe entlang der Promenade setzen und den Ausblick auf die Stadt, auf Alcatraz und die Golden Gate genießen.

Weitere Sehenswürdigkeiten in San Francisco sind

  • Fishermen’s Wharf
  • Coit Tower
  • Alcatraz
  • Cable Car Museum und Fahrt mit der Cable Car
  • Chinatown
  • Lombard Street
  • viktorianischen Häuser der Steiner Street 

8.  Yosemite National Park

Der Yosemite National Park ist nicht nur bei Touristen ein beliebtes Ausflugsziel, sondern auch bei Einheimischen.

3000 km² groß ist der Nationalpark und hat dabei beeindruckende Wasserfälle, Seen, Wälder und spektakuläre Felswände zu bieten.

Am bekanntesten ist der Yosemite Nationalpark für die spektakulären Felswände des El Capitán und Half Dome. Kletterer aus aller Welt kommen hierher, um die steilen Wände zu bezwingen.

Auch zum Wandern ist der Yosemite National Park perfekt. 

Sehenswertes im Yosemite Nationalpark:

  • El Capitán (2307 m)
  • Yosemite Falls
  • Indian Caves
  • Mirror Lake
  • Half Dome
  • Vernal Fall
  • Nevada Fall
  • Glacier Point
  • Cathedral Rock
  • Yosemite Village

9.  Bodie

Bodie ist eine Geisterstadt in der Nähe des Mono Lake in Mono County. Die ehemalige Goldgräberstadt liegt auf 2600 m Höhe. Es lebten zur Zeit des Gold Rush hier bis zu 10 000 Bewohner. Als die Minen Ende des 19. Jahrhunderts erschöpft waren verließen die Bewohner die Stadt. 

Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California
Geisterstadt Bodie

Die noch stehenden Häuser wurden nicht restauriert, jedoch vor dem weiteren Verfall bewahrt.

Das letzte Stück zur Geisterstadt im Bodie State Historic Park führt übrigens über eine unbefestigte Straße.

10.  Mono Lake

Das besondere am Mono Lake sind die bizarren Tuffformationen im See. Diese wurden im Laufe der Jahrtausende geformt.

Der Mono Lake befindet sich in der Nähe der Geisterstadt Bodie, als auch vom Yosemite National Park.

Der Mono Lake, welcher ein Bittersee ist, zählt zu einer der ältesten Seen der Welt überhaupt. Er hat einen höheren Salzgehalt als die meisten Meere und keinen Abfluss. 

Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California
Mono Lake

Am Südufer des Sees stehen viele Kalksinter Türmchen. Definitiv auf die Liste der Sehenswürdigkeiten in Kalifornien setzen. 

11.  Monterey

Die Küstenstadt Monterey ist vor allem für das Bay Aquarium, den Municipal Wharf, sowie die Cannery Row, bekannt. 

Die Cannery Row ist eine einstige Industriestraße, welche in einen Komplex aus Geschäften, Cafés, Restaurants und Galerien umgebaut wurde. 

Von hier aus unbedingt zum nahe gelegenen 17-Mile-Drive fahren.

12.  17 Mile Drive

Nur ein paar Kilometer südlich von Monterey gelegen befindet sich eine der schönsten Straßenabschnitte in Kalifornien.

Der 17 Mile Drive führt zwischen Pacific Grove und Carmel durch den Del-Monte-Wald voller Zypressen und Pinien, sowie entlang der rauen Pazifikküste. 

Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California
Lone Cypress

Hier steht auch die “Lone Cypress”, einer der meist fotografiertesten Bäume der Welt. Zudem kann man hier auch den Golfspielern zusehen, welche direkt neben dem Ozean am Pebble-Beach-Golfplatz spielen. 

Entlang der Küste leben auch viele Seelöwen, Seehunde und Möwen. 

13. Santa Cruz und Capitola

Santa Cruz ist vor allem wegen seinen Badestränden, dem Vergnügungspark und Surfern bekannt. Hier ist immer viel los. Zum Santa Cruz Beach Boardwalk kommen jährlich mehrere Millionen Besucher. Eine Attraktion davon ist das Karussell aus dem Jahre 1911. 

Am West Cliff Drive kann man fast immer Surfer beobachten. 

Schöner ist übrigens der Beach in Capitola, welcher ganz in der Nähe von Santa Cruz liegt.

14.  Sequoia National Park & Kings Canyon National Park

Bis zu 4000 m hohe Berge, Wasserfälle, bis zu 3000 Jahre alte Mammutbäume: Dies sind einige der Gründe, warum der Sequoia Nationalpark und der Kings Canyon Nationalpark einen Besuch wert sind.

Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California

Größtenteils sind die Nationalparks straßenfrei. Von Fresno aus bzw. Visalia führt die CA 180 durch den westlichen Teil des Sequoia National Parks. Nicht weit vom Highway aus entfernt sind die besten Sehenswürdigkeiten entfernt.

Zu diesen gehören der

  • Giant Forest
  • General Sherman Tree
  • Crystal Cave
  • Moro Rock

Der General Sherman Tree ist an die 3000 Jahre alt und hat einen beachtlichen Umfang von 31,3 m, sowie eine Höhe von 83,8 m.

Nordwestlich vom Giant Forest liegt die Crystal Cave. Die Höhle ist als einzige in diesem Gebiet, welche für Besucher erschlossen ist. Sie ist über Stufen hinunter durch einen Wald zu erreichen.

Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California
Hinauf auf den Moro Rock

Eine der schönsten Aussichten im Park gibt es vom Moro Rock aus. 350 Stufen sind es hinauf bis zum Aussichtspunkt. 

15.  Santa Barbara

Santa Barbara ist eine Küstenstadt, welche 1 ½ Stunden nordwestlich von Los Angeles gelegen ist.

Da sich hier die kalte Meeresströmung vom Norden mit der wärmeren des Südens mischt, sind die Strände zum Baden geeignet.

Am bekanntesten in Santa Barbara sind das

  • County Courthouse
  • El Presidio de Santa Barbara State Historic Park
  • Casa de la Guerra
  • Museum of Art
  • Mission Santa Barbara
  • Museum of Natural History
  • Santa Barbara Zoo
  • Stearns Wharf

Am schönsten in Santa Barbara ist ein Spaziergang entlang der Promenade und zum Stearns Wharf. Dieser ist der älteste Kai der Westküste und wurde 1872 erbaut. Auf dem Wharf befinden sich Restaurants, Geschäfte, ein Pier zum Angeln, sowie Ausstellungen.

Die meisten der Sehenswürdigkeiten sind so gelegen, dass sie bequem zu Fuß erkundet werden können.

16.  Los Angeles

Los Angeles, die Stadt der Stars und der Filmindustrie. Neben San Francisco ist Los Angeles einer der beliebtesten Stopps während einer Kalifornienreise.

Die Stadt der Engel ist auch wirklich ein besonderer Ort. Schon alleine wegen der Filmindustrie. Aber auch die Strände, der Pier bei Santa Monica oder ein Bummel durch den Rodeo Drive sind ein spezielles Erlebnis.

In L.A. kann man gut ein paar Tage verbringen.

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Vor dem Chinese Theatre in Hollywood

Die besten und bekanntesten Sehenswürdigkeiten in der Metropole sind unter anderem:

  • Graumann’s Chinese Theatre und Walk of Fame
  • Griffith Park mit Museen, Zoo und Planetarium
  • Universal Studios
  • Venice Beach
  • Malibu
  • Rodeo Drive
  • Walt Disney Concert Hall
  • Santa Monica
  • Hollywood
  • Disneyland in Anaheim

17.  Joshua Tree National Park

Der Joshua Tree Nationalpark befindet sich östlich von Los Angeles und Palm Springs. Die Joshua-Trees und die Felsformationen sind für das spezielle Landschaftsbild im National Park verantwortlich.

Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California

Im Nationalpark treffen die Mojave-Wüste und die Colorado-Wüste zusammen. 

Der Joshua Tree Nationalpark ist vor allem für Bouldern, Klettern und Wandern bekannt und beliebt.

Aber es ist auch möglich einen Tagesausflug zu machen und mit dem Auto durch die Wüste zu fahren.

Mehr darüber kannst du hier nachlesen.

18. Salvation Mountain

Südlich des Joshua Tree National Parks in der Nähe von Slab City liegt der Salvation Mountain. Dieser bunt bemalte Hügel aus Lehm und Stroh ist ein Projekt von Leonard Knight. Dieser arbeitete 28 Jahre lang an der bunten Kunstinstallation, um die Botschaft “Gott liebt alle!” mitzuteilen.

19. San Diego

San Diego liegt im Süden von Kalifornien und ist die älteste Stadt Kaliforniens. An die südliche Stadtgrenze grenzt zugleich Mexiko an. San Diego ist bei Reisenden auch deshalb beliebt, weil es von hier aus möglich ist, einen Tagesausflug nach Tijuana in Mexiko zu machen.

Kalifornien Sehenswürdigkeiten: 19 Highlights im Golden State California
das berühmte Hotel del Coronado

Beliebt sind in San Diego zudem das

  •  Maritime Museum mit drei historischen Schiffen am Harbor Drive
  • Balboa Park
  • San Diego Zoo
  • Old Town mit rekonstruierten Häusern aus dem 19. Jahrhundert
  • Mission Basilicata San Diego de Alcala
  • Hotel del Coronado
  • Sea World 
  • Strände zum Baden

Kalifornien, der Golden State, hat atemberaubende Landschaften zu bieten und ein besonderes Flair. 

Am schönsten ist Kalifornien mit dem Auto in Form eines Rodtrips zu erkunden. Wer genug Zeit hat sollte unbedingt den Highway 1 entlang von San Francisco bis Los Angeles fahren. Diese Straße führt entlang der Pazifikküste und verbindet unter anderem die zwei schönsten Metropolen.

Reiseführer Kalifornien

Noch mehr Sehenswürdigkeiten, Ideen und Infos zu Kalifornien findest du in diesen ausgewählten Reiseführern.

Mehr über Kalifornien kannst du hier nachlesen: KALIFORNIEN

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